【精読シリーズ・第1回】なぜ「精読」か?

皆さんは、学生時代にどのような英語の授業を受けられましたか?

呼び名や形態に多少の差はあるかもしれませんが、英文読解(和訳と単語・文法事項の確認。多読との区別をはっきりさせるために以下精読と呼びます)の授業を受けられたことと思います。

大人になってから、英語学習をやりなおそうと思った時、あれと同じことをしようと思われる方はどのくらいいらっしゃるでしょうか?

手間がかかる割に得るものが少なそう・・・そう思って避けてしまうパターンが多いのではないでしょうか。

実は私、このやり方に大賛成なの です。

精読の目的

以前、yukoさんが記事で触れていた通り、”精読の目的は文法の理解、新出語彙の獲得”にあります。

私は、その2つの中でも「文法事項の確認」に重きを置くべきだと考えます。語彙の獲得も重要ですが、あまりに自分のレベルに合わない単語ばかりが出てくる文章だと、文法の構造を理解することにも支障をきたします。文法事項の確認をメインとするならば、新出語句が多すぎるものは避けたほうがよいでしょう。

生きた文法に出会う意義

「文法を学びたいならば、文法書や問題集をやればいいのでは?そのほうがTOEICのスコアアップなどに即効性があるし。」

確かにそうなんです。それをなぜわざわざ精読でやるのか。

文法書の中にも英語の例文は出てきます。説明とともに、こういうふうに使うんだな・・・と理解したとします。ではその後、実際の文章(教科書・小説・新聞記事などあらゆる文章)の中で、その項目に出会ったときに、「あ!これは分詞構文の付帯状況だな」と気付けるでしょうか?

私は、この気付けるかどうかが最も大事だと考えます。気付ける=どう訳せばいいかがわかる=その文が理解できたとなるからです。最初から「これは不定詞の形容詞的用法です」と書かれた英文をいくら見ていても、その気付く力はなかなかついて行きません。

そして、文章の中で「意味がとれない」、「わからない文法事項」の文と出会うことが、これを理解しなくてはいけないのだという強烈なモチベーションになります。そこで文法書を開き、重点的にその項目を学ぶことで、能動的にその項目を理解することができます。そして、次に自分が別の文章でその項目に出会ったときに気付くことができるようになるのです。

なお、精読の行い方・その意義については、レベルにより違いがあります。文章を読むのに支障がある最低限の文法(また別の機会に述べます)を理解していない場合は、まずその文法チェックから行う必要があります。

また、最終的には、文法のことなど意識しない(「気づいている」状態を通り越して、当たり前のこととして理解できる)状態を目指すべきだと考えます。文章を読むことの究極の目的は、書いてあること内容を理解することであり、その状態を目指すためのトレーニング方法の一つとして精読を取り入れてほしいと思います。

まとめ

精読の目的は、文章の中で生きた文法に出会うこと。

「ハッ!あの文法事項だ!!」と気付けて初めて、その文法事項を理解したことになる。

最終目的は文法事項に気付くことではなく、文法事項など意識しなくてもスムーズに文章理解ができるようにするために精読を行うのである。

次回以降、精読のやり方、素材の選び方など書いていきたいと思います。

リスニング 学習方法

リスニング力を向上させたい。誰もが思うことですが、いざ実行するとなると何から手をつけて良いか迷いますよね。
目に付く教材を片っ端から試してみるもののあまり効果を感じることができずに挫折するという経験をお持ちではないでしょうか。
今回は精聴という分野に的を絞って、限られた時間の中でどれだけ効率良く学習していくかをご紹介していきます。

まず念頭に置いておくべきことは、「近道はない」ということです。

近道はない、つまり日々の努力の積み重ねが必要なわけですが、ただ時間だけかけていてもなかなか上達しません。
毎日こんなにがんばっているのにちっとも聞き取れない…となってしまえば、途中で嫌になってしまうかもしれません。英語自体が苦痛になってしまっては大変です。

素材選び

まずは自分のレベルにあった素材から始めることが大切です。
何を聞いてもさっぱり聞き取れないレベルでいきなりCNNやベストセラーオーディオブックを聞いても挫折してしまう可能性が高いです。
現在の自分のレベルを把握した上で、適切な素材を選びましょう。何となく聞き取れているかも…というレベルから始めてみてください。

市販の教材も様々なものがありますが、今回はインターネット上で無料で聞くことができる素材をご紹介します。
記載順に難易度が上がっていくので、ご自身のレベルに合わせて選んでみてください。

——————————————————————-
VOA SPECIAL ENGLISH

語彙を1500に限定し、文法的にも難しくなく、スピードもゆっくりなので手始めの素材としては最適です。
内容も豊富ですが10数分のものもあるので、繰り返し聞く際に無理のない長さの物を選んでください。
音声MP3ファイルをダウンロードできます。

——————————————————————-

News English Lessons

初級学習者向けの最新ニュースです。4日に一度、音声とPDF形式の練習問題(内容理解やディクテーション、語彙確認など)が更新されます。音声は単独ダウンロードだけでなく、Podcast登録することで自動的にダウンロードも可能です。

——————————————————————-

BBC LEARNING ENGLISH -6 minutes English (イギリス英語)

会話形式の聞き取り練習。身近な話題も多く、興味を持てるトピックを見つけられるはずです。
音声はMP3形式、スクリプトはPDF形式でダウンロードできます。

——————————————————————-

Breaking News English Lesson

ESL用に2分程度にまとめた最新ニュースです。3日に一度の更新ですが、PDF形式の練習問題(内容理解やディクテーション、語彙確認など)が充実しています。音声は単独ダウンロードだけでなく、Podcast登録することで自動的にダウンロードも可能です。

——————————————————————-

BBC LEARNING ENGLISH -Words in the News (イギリス英語)

イギリス目線のニュースを学習者用にコンパクトにまとめてあります。重要語句のチェックもでき、イギリス発音に慣れることもできます。
音声はMP3形式、スクリプトはPDF形式でダウンロードできます。

——————————————————————-

Your Weekly Address (オバマ大統領の週一の演説)

全アメリカ国民に向けて大統領が演説するものなので、話し方やスピード、内容など「わかりやすさ」という点でよく考えて作られています。アメリカで生活する際にはこれくらいは聞き取らなければならないという良い目安になるのではないでしょうか。動画MP4ファイル、音声MP3ファイルのどちらもダウンロードでき、演説動画の左下のRead the Transcriptをクリックするとスクリプトを確認することができます。

——————————————————————-

CNN STUDENT NEWS

CNNの学生向けニュース番組。日々のニュースを分かりやすく解説してくれます。平日は毎日発信されるので、学習ペースもつかみやすいです。
このレベルまで聞き取れれば、聴ける素材の選択肢はかなり広がるはずなので、好きなものを聴くようにしていただくのが良いと思います。

——————————————————————-

次回は精聴・多聴の話も含め、具体的な学習方法の例をご紹介していきます。
 
 
 

多読と精読

 

リーディングを伸ばすためには精読がいいか、多読がいいか。英語学習を始めたばかりの頃、いったいどちらに重点をおけばいいのでしょうか。

この二つはどちらが優れた方法か、という上下関係にあるのではなく、それぞれが効率的に英語を学ぶための要素を持っています。学校英語では大学受験に対応するために、少ない授業時間で多読を用いる時間的余裕などなく、精読、特に英文和訳に偏っていました。しかし、英語を英語のまま理解し、多種多様な文章をスピーディに理解するためには、易しい文章を多量に読むことも重要です。そのためには精読、多読それぞれ目的にあった読み方を意識して、自分にあったバランスで双方の良いところを取り入れると良いのではないでしょうか。

 
 

精読の目的

精読の目的は文法の理解、新出語彙の獲得にあります。中高の英語の授業で習ったように、難易度の高い文章の構文や文法を考えながら、丁寧に意味を考えていきます。文法書を併用し、主語・述語、時制、関係代名詞、倒置など、文章の構造を正しく理解しながら読むことが重要です。この作業を怠るといつまでたっても、リスニングが出来ない、正しい文章が書けない、などの弊害が出てきます。時間はかかりますが、英語学習初期のころは特にこの作業に一定の時間を取るべきです。

初級者は、市販の問題集やテキストなど解答・解説があるものを選んだほうが無難です。中級以降になって大まかな文法が理解できるようであれば、生の教材を使って多くの記事を読んでみてください。

 

多読の目的

多読の目的は、とにかくたくさんの英文を読み、精読で学んだ知識を定着させることにあります。また、あまり難しいことを考えず、ただ単に読書を楽しむだけでもOKです。精読と違い、多読の時は分からない単語にあたっても辞書をひかず、推測しながら読むことが大事です。いちいち辞書を引いていたのでは、読書量を確保できなくなり多読の効用が薄れます。分からない部分は推測する、または飛ばしても理解できる難易度の本を選ぶことが多読を無理なく続けるコツです。

多読をする上で気をつけなければいけないのは、文章を頭から順に読んでいくことです。漢文のようにレ点をつけつつ文章を行ったり戻ったりしてはいけません。そのような癖をつけるとリスニングができなくなります。文章を書かれた順に頭から理解しつつ、情景をイメージしながら読むよう心がけます。最初は苦痛かもしれませんが、自分のレベルよりも易しい素材を選ぶことで、意識せずとも読めるようになります。

まとめ

精読ばかり、多読ばかりと偏らず、レベルに応じてバランス良く両方を取り入れる必要があります。学習初期の頃は精読を多めに、慣れてきたらだんだんと多読を増やし、最終的には精読2:多読8くらいの時間配分を心がけてみてはいかがでしょうか。

二度目の勇気をもらった「子育て主婦の英語勉強法」

子育てママの英語勉強法

子育て主婦の英語勉強法―英語は女性をこんなにきれいに変える」青山静子

 

私がこの本を初めて手に取ったのは、出産のために英語講師を退職した時でした。

 

上司から個室に呼ばれ、「続けるのは無理だよね」と言われ・・・
あの時の悔しい気持ちを今でも覚えています。
「もう英語なんか勉強するもんか」そう思いながら過ごした中で・・・やっぱり未練があったのでしょう。書店でこの本を見つけ、気付いたらレジに向かっていました。

 

この本がどれくらい効果があったか。
自画自賛をしているようで恥ずかしいですが、「その後職場に復帰して、TOEIC900、英検1級をとった」、それを成し遂げるだけのやる気をもらいました
もちろん、この本はタイトル通り、英語を勉強したい主婦にとって、参考にしたい具体例が盛りだくさんです。

 

プランの立て方、参考図書、3カ年計画で英検1級に合格する方法、さらには学習に反対する夫の扱い方(!)まで。
なのですが、当時の私にとっては、そういうところを参考にするというよりも、とにかく「諦めないという気持ちをもらえた」、それが一番大きかったです。

 

今、初めてこの本を手にして、そろそろ10年がたとうとしています。
改めてこの本を開いてみて、「学習会の作り方、進め方」、「主婦の海外留学」など、今になって新しく興味をそそることが載っているのに気付きました。

いろんなレベルの人にとって役に立つ、まさに英語学習主婦のバイブルといえる本だと思います。

はじめに

 

英語に興味はありますか。

もっと成長したいと思いますか。

この二つにYesと答えた皆さん。

100wishlistへようこそ。

———————————

二十歳の私。

社会に出る準備をしていた私。

自分の強みがわからなくて、将来を目の前に立ちすくんでいた。

大好きな英語も、それを武器に戦うには、あまりに不十分に思えた。

妥協した私。

英語と関係のない職について、初めて分かった。

やっぱり英語で勝負したいんだって。

英語が大好きなんだって。

がむしゃらなやる気だけでは、いつか限界が来る。

目の前の単語集。暗記してその先にあるのは何?

私がほしかったのは点数?それとも・・・

———————————

このサイトは、英語が大好きなみなさん、英語を使って自分の可能性を伸ばしたい皆さんのために作りました。

やる気は十分にある、だけど何から始めていいのかわからない・・・。

私達三人も、同じ道を通り、もがき、必死で自分たちなりの答えを見つけました。

その過程、そして現在進行中のこの挑戦が、少しでも皆さんのお役に立てますように。

皆さんのウィッシュリストの中にある願いを、かなえるお手伝いができますように。

1 43 44 45